美军福特级航母本月将试航 但两重要系统存在问题

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  2017年2月15日,美国海军学院新闻网(USNI)报道,美国海军新一代“吉拉特·R·福特”级核动力航母“吉拉特·R·福特”(下简称“福特”号)将于3月驶入大海进行建造商试航,验证舰船质量、基本功能以及在海上执行任务的能力,并同步进行舰船和船员的资格验证。建造商试航之后将是接收试航,预计将于今年晚些时候进入美国海军服役。这是“福特”号航母的服役期几经延迟之后迈出的重要一步。

资料图:美国海军“福特”级核动力航母“杰拉德·R·福特”号(USS Gerald R. Ford
CVN-78)

  一、超级大国需要超级航母

■美国航母新建计划困难重重

  “福特”级核动力航母是美国国家战略和军事战略的产物。美国传统的战略目标,是阻止欧洲或其它地区出现地区强权,挑战美国地区乃至全球领导地位。因此美军要有横跨大洋持续实施大规模军事行动的能力。空军要有足够数量的远程轰炸机、侦察机、运输机和空中加油机;海军要有航空母舰、攻击型核潜艇、大型水面作战舰、大型两栖舰船以及航行补给船。

数年来,美国频繁发动战争,为填补战争而产生的巨额亏空已导致美国在中东地区部署航母有心无力。自2007年起,美国航母数量就已经无法满足中央司令部的需求。这一现象引起了很多人的关注,海军甚至警告说如果不采取措施,到2016年,太平洋作战区域也会出现航母缺口。

  美国国家高层认为,过去几年国际安全环境已经发生重大变化。冷战结束后之20至25年,美国是世界唯一超级大国。如今,随着中国的崛起和俄罗斯的复兴,超级大国竞争已然再现,美国自第二次世界大战以来就主导的国际秩序也面临挑战。首先,中国海上力量的发展,使得美国海军在战时实现和维持西太平洋的制海权面临潜在的挑战,这种挑战是冷战结束以来的第一次。其次,俄罗斯已经吞并克里米亚,并在乌克兰东部地区、北非地区和叙利亚实施行动,使得美国在欧洲的战略压力提升。与此同时,美军与其它国家军队的技术和质量差距正在缩小,其优势地位正在下滑。

因军费削减,使得美国海军无法按期接收两个航母战斗群以及另外三个可以满足紧急应对和部署的战斗群。即使海军军费削减方案被推翻,重新批复全额预算,仍然要到2018年美国海军才能恢复到可满足行动需要的水准。众议院海上力量投送军事委员会主席日前在航母现状听证会上谈到:“航母覆盖范围中的空隙会直接削弱美国威慑冲突、应对危机的能力。”海军采购部高级官员肖恩·斯塔克也承认航母是海洋战略的核心,“我们需要11艘航母,而目前我们只有10艘。”

  在这样的形势下,美国想要继续保持全球领导地位,必须要维持重要战略方向的军事优势。其海上力量在西太平洋、中东地区以及地中海要保持相当的力量存在。因此,美国海军仍然需要相当规模的以核动力航母为核心的作战力量。

“福特”级航空母舰推迟服役意味着构建11艘航母舰队的愿望又将延后。原定于2016年交付的新一代航母推迟到2019年,在此之前还需要大量的测试和训练。在8月初,五角大楼默许测试和评估办公室对“福特”级航母进行了冲击试验,按照海军计划,这些测试还将应用于同一级别的其他航母。

  二、“福特”级航母造舰计划

海军少将、海军计划执行官托马斯·摩尔认为冲击实验的进行,预示着“福特”级航母将会于2021年配备海军。届时,澳门新葡亰网站所有平台,“福特”级航母将会取代早在2012年下半年就逐渐闲置的“企业”级航母,航母编队维持10艘。冲击试验的进行同样会延误“肯尼迪”号航母取代尼米兹级航母。斯塔克解释道,海军的战略是在第一阶段先完成船体和船上工作需要的机械设备,然后在船厂完成“肯尼迪”号(“福特”级核动力航母2号舰)航母战斗和电子系统。

  美国国家战略和军事战略需求,决定了新一代核动力航母既要保证质量优势,又要保持数量规模。

“约翰·F·肯尼迪”号(CVN-79)航母预定2025年开始服役,取代“尼米兹”级航母。海军正在为“肯尼迪”号航母制定可以完全替代“尼米兹”级航母的方案,但这并不是航母制造商最希望看到的局面,对纽波特纽斯造船厂来讲是一个挑战。斯塔克说:“我们正在想方设法降低成本。如果第三方可以参与竞争投标,这将更有利于航母船体的建造。”政府机关公开承认快速建成的航母对舰队是有风险的,福布斯对这一说法表示认同。当在寻求航母稳定发展的同时,也要使它的供给能力最大化。

  (一)质量和规模

“海军与国会必须积极有效合作以确保航空母舰的及时交付,并使用最经济的方式尽快建设11艘航母。”德克萨斯州众议员麦克认为作战航母甚至可以增至12艘,然而这一提议在当前的经济环境下是难以实现的,增加一艘航母需要配备60架飞机、4000名以上的船员和飞行员。通常装备战机和配备机务人员的花费与航母的购买价格接近于1:1。因此,美国11艘航母之路任重道远。

  质量优势方面,“福特”级核动力航母针对新世纪作战环境而设计,围绕提升舰载机出动率和作战灵活性为目标,综合运用新型核反应堆、电磁弹射器、先进拦阻系统等新锐技术,对飞行甲板、升降机乃至内部结构进行了全面改进,信息化水平全面提升,总体作战能力远远超出现役“尼米兹”级核动力航母。

(作者:宋光宇 陈钻钻 侯豫  作者单位:国防科技大学国际问题研究中心)

  该舰动力系统采用两座分别为104兆瓦输出功率和96兆瓦供电功率,总输出功率达200兆瓦的新型核反应堆,供电能力比“尼米兹”级提高3倍,可满足电磁弹射系统、双波段雷达、电磁炮和激光武器等新型装备的电力需求。探测系统采用双波段雷达,从而可以有效区分低空飞行的飞机与导弹,大幅提升自身防御能力。在飞机弹射、飞行甲板和舰岛设计等方面运用了诸多新技术,飞机出动率大大提高,且不仅能够弹射重型飞机,还能弹射多种无人机,战力产生了质的飞跃。

  数量规模方面,进入新世纪以来,美国海军不断调整海军部队结构目标以及各型舰船的需求数量,但对核动力航母的规模目标一直保持在10艘以上。2006财年《国防授权法案》确立美国海军航母最低的数量需求为12艘,2007财年《国防授权法案》改为11艘。美国海军最新版的355艘舰船规划的造舰计划则要求保持12艘的水平。目前美国海军拥有10艘“尼米兹”级核动力航母,分别是1975年至2009年先后服役的CVN68至CVN77。2012年12月1日第一艘核动力航母“企业”号(CVN65)退役至今,美海军航母的数量一直保持在10艘,只有等到“福特”号航母(CVN78)正式服役之后,才能恢复到11艘的水平。

  (二)目前的计划

  根据美国国会研究处2016年5月27研究报告披露的资料,“福特”级核动力航母已经确定建造的是4艘,分别是“福特”号(CVN-78)、“肯尼迪”号(CVN-79)、“企业”号(CVN-80)和尚未获命名的CVN-81。首舰“福特”号的建造预算已经完全到位。

  “福特”号于2008财年正式采购,2008至2011财年以4年期增量预算的方式获得预算,预计该舰总预计将达到129亿美元,交付日期数度延迟,目前尚未服役。“肯尼迪”号于2013财年正式采购,美国海军预计该舰建造费用将达到114亿美元。目前正采用模块化方式建造,大约完成了25%,将于2022年交付,取代现役“尼米兹”号航母(CVN-68)。“企业”号计划于2018财年正式采购,预计该舰建造费用将达到129亿美元。2017年2月,美国海军授予纽波特纽斯造船厂总额为2550万美元“企业”号航母(CVN-80)先期制造合同,计划于2018年开建,2027交付,取代现在的“艾森豪威尔”号航母(CVN-69)。CVN-81计划于2023财年正式采购。

  三、问题和进展