“嫦娥”带六种生物登月 为何棉花首先发芽?

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人类首次在月面的生物生长培育试验成功,棉花种子成为人类在月球上种植出的第一株植物嫩芽。

1月15日,嫦娥四号上搭载的生物科普试验载荷发布了最新试验照片,照片显示试验搭载的棉花种子已经长出了嫩芽,这也标志着嫦娥四号完成了人类在月面进行的首次生物实验。(拖拽/保存图片可查看大图)

据嫦娥四号生物科普试验载荷项目团队发布消息,随嫦娥四号登陆月球背面的生物科普试验载荷中,棉花种子成功发芽。

(参考消息网1月17日报道)英媒称,人类在月球上种植的植物首次发出嫩芽,这为我们建立能产生食物和空气的月球基地铺平了道路。据英国《每日电讯报(Daily
Telegraph)》网站1月15日报道,1月15日,重庆大学在重庆举办嫦娥四号生物科普试验载荷新闻发布会,公布了棉花种子成功发芽的照片。本月早些时候,嫦娥四号成为首个在月球背面软着陆的月球探测器。

在月球进行生物生长试验面临哪些困难?完成登月使命的神秘旅客又是怎样被挑选出来的?为何六种生物中棉花会首先发芽?针对大众关心的话题,科学家们进行了解答。

报道称,人类已经在国际空间站种植了植物和鲜花,中国“太空人”也在中国的天宫二号空间实验室种植了水稻。**但目前尚不清楚这些植物能不能在月球的低重力环境下蓬勃生长。**月球的温度波动极大,可能低于零下173摄氏度,也可能高于100摄氏度。

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报道称,植物种子在月球上首次发芽可能意味着,人类可以在月球上建造一个自给自足的“伊甸园”式基地。植物可以为宇航员提供氧气和食物。率领研究团队设计这项实验的谢更新说:“这是人类第一次在月面上做生物生长试验。”他说:“我们已经考虑到未来人类在太空中的生存。了解这些植物在低重力环境下的生长情况将使我们为未来建立太空基地奠定基础。”

哪些神秘旅客

报道称,这个“微型月球生物圈”实验是一个7英寸(约合18厘米)长的金属桶,里面装有空气、水和土壤以及一种特殊的营养液。一个小管子将自然太阳光引导到罐子里,帮助植物和马铃薯种子生长。报道称,尽管其因为看不见而被形象地称为“暗面”,但月球背面获得的阳光几乎与正面相当,天空看上去似乎很暗是因为没有大气对太阳光进行衍射。

随嫦娥四号登上月球?

传回的照片显示,生物科普试验载荷内的种子穿过格子框架一样的东西冒出嫩芽。中国媒体刊文称,这标志着“人类在月球上完成首个生物实验”。重庆大学说,土豆种子和拟南芥也被放在桶里种植。

由重庆大学牵头的嫦娥四号生物科普试验载荷内搭载了棉花、油菜、土豆、拟南芥、酵母和果蝇六种生物,均放置于密封的生物科普试验载荷罐内。

这个生物圈还包含蚕茧。科学家们希望,一旦植物开始产生足够多的氧气让小虫子醒来,它们就会孵化。中国科学家说,然后蚕会产生二氧化碳并制造废物,使这些植物得以继续繁衍生长。谢更新教授说,棉花最终可以用来制造衣服,而土豆可以成为宇航员的食物来源。

嫦娥四号为何会带上这六名旅客?据教育部深空探测联合研究中心副主任、生物科普试验载荷总设计师、重庆大学先进技术研究院院长谢更新教授介绍,由于科普载荷里面的生物空间不足1升,容量和资源非常有限,因此对生物种类的筛选非常重要。除了要实现在月球表面环境下植物种子发芽或幼虫成长的科普目标,也要有利于未来进一步开展太空生物学研究。

报道称,嫦娥四号还装备了由瑞典、德国和中国科学家研制的仪器,用于研究月球环境、宇宙辐射以及太阳风与月球表面之间的相互作用。报道还称,登陆器还释放了名为玉兔二号的月球车,该月球车将在冯·卡门撞击坑进行实验。这个撞击坑能为太阳系的形成提供线索。(编译/杨雪蕾)

搭载的6种生物看似简单,却是我们数百次试验选择的结果。谢更新介绍。

筛选本次搭载的生物物种首要条件就是个子小。其次,由于月球表面低重力、强辐射、高温差等极端条件限制,还要求动植物能耐高温、耐冻,而且能抗辐射和抗干扰。所以团队从云南深山到新疆沙漠地区,到处寻找能够在极端条件下生存的生物物种,挑选了上百种植物进行实验、筛选。在选择的过程中,我们还曾考虑过乌龟、蜜蜂、蚯蚓等物种,后来因为耗氧量比较大等原因放弃了。

最终我们从粮、棉、油等人类赖以生存的最基本需求方向出发,选择了马铃薯、棉花、油菜等种子。其中马铃薯是大家熟悉的食物,很可能是以后在太空中的主食;油菜作为重要的油料作物,是太空食物中不可或缺的油料保障。拟南芥、果蝇、酵母是全球科学家研究生物的模式物种,它们因生长周期短,能够在短时间内展示完整的生命过程而入选。

这6位神秘旅客,分别扮演着生产者、分解者、消费者的角色,从而形成一个简单的微型生态系统。

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它本身适应高温发芽

载荷罐在登陆月球后第一天1月3日23时18分加电开机,开始进入生物月面生长发育模式。