嫦娥四号创造历史 人类探测器首次在月球背面软着陆

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新华社北京1月3日电这里既无风也无雨,除了时不时坠落的大大小小的陨石打破寂静,月球永远背向地球那面的山地荒原等待了数十亿年,终于迎来第一个翩翩降临的地球访客。

图为美国国家航天局(NASA)公布的嫦娥四号探测器在月球背面南极-艾特肯盆地(South
Pole-Aitken basin)内的冯·卡门撞击坑(Von Kármán
crater)内着陆点示意图。(拖拽或保存可查看大图)

12月8日从西昌卫星发射中心升空的嫦娥四号探测器,经过20多天环月飞行,纵览了月球表面星罗棋布的环形山,领略了高山峡谷、层峦叠嶂,终于等到目的地南极-艾特肯盆地这个太阳系中最大、最深、最古老的陨石坑迎来曙光。

■这些事业成功背后,都蕴含着中国人最深层的生存智慧!

1月3日,研制者们决定,是时候让嫦娥四号去拥抱月球背面那片伤痕累累、陨坑遍布的陌生土地了。

(微信公众号“牛弹琴”(bullpiano)7月15日报道)

10时15分,在距离月球约6.5万公里、环绕地月第二拉格朗日点、能同时看见地球和月球背面的中继星“鹊桥”的通信协助下,嫦娥四号上的变推力发动机被点燃,探测器的速度从相对月球1.7公里每秒降到接近为零。探测器调整了姿态,朝着艾特肯盆地中冯·卡门撞击坑相对平坦的坑底垂直降落下去。

今年1月3日,嫦娥四号探测器自主着陆在月球背面的冯·卡门撞击坑内,这是人类首次尝试解开古老月背的秘密。消息一出,世界关注。即便是美国、俄罗斯等国,也无法忽视中国航天事业的最新成就。美国多次重申,要重启登月计划,而《日本经济新闻(Nikkei)》干脆使用了“中国探月领先世界一步”这样的新闻标题。

当它距离月面约两公里时,太阳从东方照射月面形成的投影被探测器上的相机捕捉到,经过计算机“大脑”处理,它识别出下方的大石块和陨石坑,进行了第一次避障。

从1956年初创,到2019年辉煌。中国航天事业的发展速度堪称“飞跃”。这背后的原因有很多,其中一项,很重要,却往往被忽略。中国人是世界上最具韧性的民族之一,“百折不挠”这样的奋斗精神,早已烙在中国人的灵魂深处。在科技领域,在体育领域,在商业领域,在民族复兴的所有伟大进程中,承受“釜底抽薪”的韧性,绝境处奋起反击的勇气,另辟蹊径去创新的智慧,创造出一个个的奇迹。

当距离月面100米时,它在空中悬停,利用激光扫描识别出月面上更小的障碍物以及坡度,它的“大脑”再次计算,寻找到一个较为安全的地点作为着陆点。

(一)

当距离月面两米时,探测器上的发动机停止工作,怀抱着月球车的金光闪闪的着陆器依靠自身重力落下,四条腿稳稳站立在荒凉的灰色月面,扬起一片月尘。

中国航天事业曾遭遇过至少三次“釜底抽薪”式的难处。

整个降落过程持续了大约12分钟,全部由探测器自主完成,地球上没有进行任何干预,但“鹊桥”将着陆的画面传回到北京郊区的指挥控制中心。

1955年10月,在美国学习工作多年的钱学森回到了祖国,清楚知道航天工业意义的他才放下行囊,就建议尽快发展导弹和火箭技术,在即将到来的太空时代不落后于人。

中国探月工程总设计师吴伟仁说:“这是中国航天的一个重要里程碑。”

一年后,1956年10月,中国第一个专门的导弹研究机构——国防部第五研究院成立。然而,当时的中国技术基础薄弱,工业能力有限,人才也很缺乏——第五研究所里,只有几十位从大专院校和工业部门抽调来的专家和百余名刚毕业的大学生,基本都是外行。

航天科技集团五院嫦娥四号探测器系统副总设计师贾阳说:“这是人类智慧的一次优美挥洒。”

于是我们不得不求助“老大哥”苏联。

2013年,嫦娥三号实现首次月球软着陆后,中国国家航天局认为作为备份的嫦娥四号应开展更有挑战的任务。

1957年9月,聂荣臻元帅率领代表团到莫斯科谈判,最终,苏联同意援助中国三个型号的导弹,并同意中国仿制,届时会派出专家来华帮助。

澳门新葡亰553311b,“去月球背面比去正面风险增大了很多,崎岖的地形给我们带来必须面对的问题,但在月面更高精度的着陆是未来所需要的。解决这次任务面临的挑战,可为后续的深空探测和小行星探测打下基础。我们希望未来具备全月球乃至于全太阳系的到达能力。”航天科技集团五院嫦娥四号探测器总设计师孙泽洲说。

1958年,苏联专家如约而至,同时还带来了部分资料和设计图纸,但转折点很快到来。

中科院月球与深空探测总体部主任邹永廖说,月球背面具有独特性质,嫦娥四号登陆的是从未实地探测过的处女地,或许能获得重要发现,“相信会在科学上有新的惊喜”。

1959年,中苏关系开始恶化,接到命令的苏联专家开始处处为难中国人。

由于潮汐锁定,月球绕地球公转与自转的周期相同,从地球上看到的月亮“景色”总是相同的。在没有太空探测器的年代,月球背面一直是神秘的未知世界。

1960年,他们干脆彻底撤回了国。

直到大约60年前,苏联的月球3号探测器才传回了第一张月球背面影像。大约50年前,美国阿波罗8号的3位宇航员在环月飞行时,成为最先目睹月球背面的人类。

这次撤退极为突然,设备、原料、图纸均被釜底抽薪,当时有人悲观,认为“中国航天事业完了”,但大多数人咬牙坚持了下来。

越来越多环绕月球的探测器让人们发现,原来月球背面和正面如此不同:正面相对平坦,而背面则崎岖不平,遍布坑坑洼洼的撞击坑;月球背面的月壳比正面厚得多。为什么会这样?现在依然是个谜,只有着陆探测才有可能揭开这个谜。